CHEVAL BERBÈRE

RACE ET ORIGINE DU CHEVAL BERBÈRE

Le cheval berbère est au service de l’humanité depuis près de 4 000 ans et est donc l’une des plus anciennes races de chevaux. Ces chevaux extraordinaires ont leur domicile en Afrique du Nord. À l’origine, ils ont été élevés en Tunisie, en Algérie et au Maroc, mais ils sont également très répandus dans les pays voisins comme la Mauritanie et la Libye. La zone de reproduction couvre presque toute la largeur du continent nord-africain.


Ces chevaux ont toujours été étroitement liés au peuple berbère, qui élevait déjà des chevaux avant notre ère. Les Berbères étaient et sont encore des nomades et des agriculteurs. Ils gardaient leurs chevaux, pour la plupart attachés à une corde au milieu des tentes, des gens, des chèvres et des moutons. En temps de guerre, leurs chevaux étaient la meilleure arme : rapides, courageux et agiles. Ils pouvaient s’arrêter si brusquement que leurs cavaliers pouvaient lancer la lance loin dans les rangs de l’ennemi.

 

Étalon arabo-berbère Guerrouane

Dans l’Antiquité également, le cheval berbère était célèbre et notoire en tant que cheval de guerre. Le Carthaginois Hannibal était craint par les Romains en raison de ses troupes de cavalerie numides, courageuses et efficaces, qui venaient d’Afrique du Nord. Les fiefs d’élevage étaient situés dans l’est de l’Algérie et en Tunisie. Et à côté des éléphants d’Hannibal, ce sont les chevaux berbères, robustes et courageux, qui ont escaladé les Alpes et terrifié les Romains.

Les populations arabes ont apporté en Afrique du Nord non seulement leur culture et l’Islam, mais aussi les premiers chevaux arabes. En raison des conquêtes et des guerres des Arabes et des tribus berbères entre-temps islamisées, les chevaux berbères et arabes étaient des raffineurs recherchés de races européennes. Surtout, les plus de 700 ans de domination mauresque dans le sud de l’Espagne ont laissé des traces bien visibles du cheval berbère dans le cheval espagnol, qui de là a également atteint le Nouveau Monde avec Christophe Colomb.

L’influence des chevaux d’Afrique du Nord à cette époque n’est pas certaine. Les frontières nationales telles que nous les connaissons aujourd’hui n’existaient pas, les livres généalogiques et les standards des races étaient inconnus.

 

Une chose était importante :

la fiabilité, la robustesse et l’envie de travailler. Des critères que nous apprécions encore aujourd’hui chez les Berbères et les Arabes Berbères et que nous promouvons spécifiquement.

 

Voici une photo de cheval berbère avec des touristes portant des casques d’équitation lors de chevaucher dans le désert d’Algérie.


Au Moyen Âge et à la Renaissance, les chevaux berbères étaient des chevaux de guerre très convoités et les chevaux de selle des rois et des empereurs.

Le cheval berbère ou encore les chevaux de la “Barbarie” étaient, à côté du cheval espagnol, des symboles de statut et pour le grand art de l’équitation comme s’ils étaient faits pour lui. Leur assemblage naturel, leurs mouvements de pieds légers et leur volonté de travailler ont fait s’extasier les meilleurs cavaliers de l’époque.

Par exemple, Antoine : “Je pense beaucoup aux chevaux barbares pour l’équitation cariere (équitation d’école) en raison de l’affection particulière qu’ils ont pour la cavale gracieuse et avec un plaisir particulier. C’est Pluvinel qui a appris au roi de France Louis XIII à monter un étalon berbère appelé “Bonite”. Il a fait l’éloge de ce “meilleur” cheval pour sa force dans les sauts de l’école et la tolérance et la volonté avec lesquelles il a permis à l’élève d’équitation de le faire.

Le grand maître d’équitation  avait lui aussi une préférence pour le Berbère : “…le cheval barbare a déjà moins de feu que le cheval espagnol et ses allures sont plus négligées. Mais on peut trouver en lui beaucoup de nerfs (sensibilité), beaucoup de légèreté et une bonne haleine quand on l’assemble (rassemblé). Il réussit très bien dans les écoles au-dessus de la terre et ça dure longtemps sur le manège”.

Le cheval berbère a influencé presque toutes les races américaines 

L’un des trois étalons fondateurs de l’élevage de pur-sang anglais était l’étalon berbère Godolphin Barb.

 

Godolphin Barb

Pendant l’occupation de l’Afrique du Nord en 1830 par les Français, ils ont confisqué des centaines de chevaux berbères. Ceux-ci ont été délibérément croisés avec des étalons arabes pur-sang. Cela a donné naissance à certains des meilleurs étalons berbères arabes du Maghreb.

La race de l’arabo-berbère est certainement beaucoup plus ancienne. On suppose donc que les Arabes et les Berbères ont déjà été croisés lors de la conquête islamique de l’Afrique du Nord aux 7e et 8e siècles. Le résultat de cet élevage est une race à part entière, qui combine les avantages des deux races originales d’une manière particulière : le courage, la force nerveuse, la robustesse et la fidélité du Berbère avec l’endurance, la rapidité et la beauté de l’Arabe.

Les régiments allemands ont même amené des Berbères et des Arabo-Berbères jusqu’en Russie, en Pologne, en Autriche et en Allemagne, où ils ont été rapidement oubliés après la guerre. Aujourd’hui, l’arabo-berbère est le cheval le plus répandu au Maghreb. 95% des chevaux appartiennent à cette race, suivie par le pur-sang arabe, l’anglo-arabe et le berbère.

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